ПРИКЛЮЧЕНИЯ - Белый вождь - Стр. 47

Индекс материала
Белый вождь
Стр. 2
Стр. 3
Стр. 4
Стр. 5
Стр. 6
Стр. 7
Стр. 8
Стр. 9
Стр. 10
Стр. 11
Стр. 12
Стр. 13
Стр. 14
Стр. 15
Стр. 16
Стр. 17
Стр. 18
Стр. 19
Стр. 20
Стр. 21
Стр. 22
Стр. 23
Стр. 24
Стр. 25
Стр. 26
Стр. 27
Стр. 28
Стр. 29
Стр. 30
Стр. 31
Стр. 32
Стр. 33
Стр. 34
Стр. 35
Стр. 36
Стр. 37
Стр. 38
Стр. 39
Стр. 40
Стр. 41
Стр. 42
Стр. 43
Стр. 44
Стр. 45
Стр. 46
Стр. 47
Стр. 48
Стр. 49
Стр. 50
Стр. 51
Стр. 52
Стр. 53
Стр. 54
Стр. 55
Стр. 56
Стр. 57
Все страницы
- во всяком случае, она сохранила ему свободу, а это,  в  конце
концов,  одно  и  то  же.  Ведь если бы умный пес не отправился
вперед, Карлос пошел бы в пещеру, и его, конечно, схватили бы.
     Хитрые противники предусмотрели все для  того,  чтобы  его
поймать.   Лошадей   они   спрятали   в  глубине  пещеры.  Сами
расположились за уступами скал по обе стороны от входа и, точно
два тигра, готовы были  прыгнуть  на  Карлоса,  как  только  он
покажется.
     Им  помогли  бы  и  собаки:  припав к земле, они вместе со
своими  хозяевами  приготовились   броситься   на   ничего   не
подозревающую жертву.
     Засада  была  тщательно  обдумана, и пока все шло неплохо.
Охотники покинули Сан-Ильдефонсо украдкой, так что их не  могли
увидеть;  они  приехали  к  ущелью  окольным путем, с примерным
терпением выждали, чтобы Карлос уехал, и лишь тогда забрались в
пещеру. Все это было проделано мастерски.
     Мог ли Карлос знать  или  хотя  бы  заподозрить,  что  они
скрываются  там? Им и в голову не приходило, что он узнал об их
возвращении с охоты. Они прошли через долину  к  миссии  темной
ночью, выложили привезенную дичь, когда никто этого не видел, и
больше  в  городе  не показывались. Отец Хоакин велел им ждать,
пока он не известит их. О том, что они  вернулись,  знали  лишь
несколько  слуг  в  миссии,  но никому из тех людей, кто мог бы
сказать об этом Карлосу, ничего не  было  известно.  Если  так,
рассуждали они, с чего бы ему подозревать, что они засели в его
пещере? А след, оставленный ими, когда они шли по ущелью вверх,
он,  возвращаясь,  не заметит. Он может увидеть след лишь в том
месте, где дорога усеяна галькой, но на ней и  днем  ничего  не
разглядишь.
     Можно ли лучше расставить ловушку? Карлос войдет в пещеру,
ничего не опасаясь и, возможно, ведя своего коня на поводу. Они
оба,  а вместе с ними и собаки кинутся на него и свяжут, прежде
чем  он  успеет  взяться  за  пистолет  или  нож.  Судьба   его
предрешена.
     Но  судьба  его  не была предрешена. Мануэль прекрасно это
знал, вот почему он бормотал снова и снова:
     - Проклятый пес! Задаст он нам хлопот, Пепе...
     А  Пепе  в  ответ  злобно  чертыхался:  мысль   о   собаке
беспокоила и его. До них давно дошла молва о Бизоне, но они еще
не знали, какую великолепную выучку прошел этот умный пес.
     Приятели  понимали,  что,  если  первой  в  пещеру  войдет
собака, она их обнаружит и предостережет  хозяина.  Если  в  ту
минуту  Карлос  еще  не  подъедет  близко,  засада  обречена на
неудачу. А вот если пес  останется  позади,  тогда  все  сойдет
гладко.  Даже  если  он  прибежит  одновременно  с  хозяином, а
значит, не предупредит его  заранее,  они  успеют  выскочить  и
подстрелить коня или седока.
     Вот  как  рассуждали  эти  два  мерзких  негодяя, поджидая
Карлоса.
     Они еще не засели у входа  в  пещеру.  Они  успеют  занять
намеченные  места,  когда  почуют опасность. А пока они стоят в
тени скал,  глядя  вниз,  в  ущелье.  Возможно,  что  ждать  им
придется  долго,  поэтому  они  подкрепились  - уничтожили весь
скромный запас провизии, оставленной Карлосом в  пещере.  Чтобы
не озябнуть, мулат накинул себе на плечи только что присвоенное
одеяло.  Тыквенная фляна с вином, которую они принесли с собой,
помогла им не скучать в ожидании. Лишь мысль о Бизоне,  мелькая
порой   в  сознании  желтолицего  охотника  и  его  темнокожего
приятеля, омрачала их веселье.
     Они  ждали  свою  жертву  совсем   не   так   долго,   как
рассчитывали.
     Им почему-то казалось, что Карлос ускакал далеко, к самому
Сан-Ильдефонсо, а там, пожалуй, его задержат какие-нибудь дела,
и он вернется лишь перед рассветом.
     Но   задолго   до   полуночи,   пока   они   строили   эти
предположения,  Мануэль,  не  сводящий  глаз  с  ущелья,  вдруг
привскочил и дернул приятеля за рукав:
     - Гляди, Пепе, вон! Вон он, белоголовый!
     И  мулат  показал на тень, которая приближалась со стороны
равнины к узкому концу ущелья. В полутьме она была едва  видна,
но  все  же  можно  было различить очертания человека верхом на
лошади.
     - Черт бы его побрал! Он самый... Ч-черт! - ответил  Пепе,
вглядевшись в темноту.
     - Прячься,  сынок!  Придержи  собак...  Назад!  Прячься! Я
подстерегу снаружи... Тише!
     Они еще раньше уговорились, кому где стоять, и Пепе тотчас
занял свое место. Мануэль, ухватив ищейку за загривок,  остался
у   входа   в   пещеру,   но  через  минуту  приподнялся,  явно
встревоженный.
     - Дьявол! - пробормотал он. - Дьявол!.. Говорил я
-     все пропало... Держись, Пепе! Пес напал на наш след!
     - А, черт! Что же делать?
     - В пещеру... Скорей!.. Там его и прикончим.
     Оба кинулись в пещеру и замерли  в  ожидании.  Наспех  они
составили  новый план действий: они схватят собаку Карлоса, как
только она вбежит к ним, и постараются придушить.
     Но им это не удалось. Подойдя ко  входу  в  пещеру,  Бизон
остановился у выступа и принялся громко лаять.
     Раздосадованный  Мануэль  вскрикнул  и, выпустив ищейку, с
ножом в руке ринулся  на  Бизона.  Тут  же  прыгнула  вперед  и
ищейка, и псы сцепились в отчаянной схватке. Он плохо кончилась
бы  для ищейки, но в следующее мгновение все четверо - Мануэль,
Пепе, ищейка и волкодав - напали на Бизона, пустив в ход ножи и
зубы.  Ему  нанесли  несколько  тяжелых  ран,  и  бедный   пес,
чувствуя,  что ему не справиться сразу с четырьмя противниками,
благоразумно отступил за скалы.

     Его не стали преследовать: негодяи все еще надеялись,  что
Карлос  ни  о чем не догадается и подойдет к пещере. Но надежды
их быстро рассеялись. В  полумраке  они  увидели,  как  всадник
повернул коня и поскакал прочь из ущелья.
     Несколько  минут под сводами пещеры гулко звучали возгласы
досады, богохульства, непристойная брань.
     Наконец негодяи немного поостыли; ощупью добрались они  до
своих  лошадей  и вывели их из пещеры. Здесь они остановились и
опять дали волю злобной досаде; потом принялись обдумывать, как
же действовать дальше.
     Гнаться тут же за  Карлосом  не  имело  смысла:  пока  они
выберутся  на  равнину,  он,  конечно,  ускачет от них на много
миль.
     Долго еще охотники ругались и осыпали Бизона  проклятиями.
Наконец  это  утомило  их,  и они опять задумались над тем, как
быть.
     Пепе  считал,  что  ночью  идти  дальше   бесполезно:   до
наступлени  утра  им все равно не нагнать Карлоса; а вот станет
светло, тогда будет легче его выследить.
     - Дурак ты, Пепе! - ответил Мануэль на эти рассуждения.  -
Станет  светло - он увидит нас... Так мы все дело испортим. Эх,
ты!
     - Как же теперь?
     - Дьявол! А ищейка на что? Она и ночью поскачет по  следу.
Не уйдет белоголовый.
     - Так ведь он когда остановится? Миль за десять, не ближе!
Значит, ночью нам его не догнать.
     - Опять  ты  дурак,  Пепе! Миль за десять? Нет, ближе! Про
ищейку-то  он  не  знает,  не  думает,  что  мы  его  выследим.
Наверняка  ближе  остановится.  Только  вот  пес  у  него сущий
дьявол! Кабы не пес...
     - Черта с два! Пес теперь нам не помеха.
     - Почему это?
     - Почему? Да потому, что я пырнул его его ножом. Уж ты мне
поверь, он свое отбегал.
     - Дьявол! Хорошо бы так... Хорошо  бы...  За  это  и  двух
золотых не жалко. Кабы не этот пес, белоголовый уже был бы наш.
Кабы  не  пес,  мы  бы  его  до  рассвета  захватили.  Скоро он
остановится. Про нас-то он не знает и про  ищейку  не  знает...
Остановится, вот увидишь. Клянусь Богом, дело верное!
     - Как так, Мануэль? Думаешь, он не не уйдет далеко?
     - Нипочем  не  уйдет!  Никуда  он не уйдет!.. Скоро мы его
выследим. Дождемся, чтобы заснул, подберемся к  нему...  Только
вот этот пес... Ничего, подберемся.
     - Про  пса  не  думай,  он нам не помеха. Я так пырнул его
ножом - дай Бог ему двадцать минут прожить,  а  уж  больше  где
там!  Когда  найдем белоголового, так одного, без собаки, уж ты
мне поверь.
     - Хорошо бы... Что ж, попробуем, сынок. Поехали!
     Мануэль тронул поводья  и  начал  спускаться  со  скалы  в
ущелье. Пепе и собаки двинулись за ним.

     Глава LIX

     Подъехав к месту, где они в последний раз видели всадника,
Мануэль  спешился и подозвал ищейку. Он сказал собаке несколько
слов и знаком послал ее по следу. Ищейка  поняла,  что  от  нее
требуется,  опустила  морду к земле и бесшумно побежала вперед.
Мануэль опять взобрался в  седло,  и  оба  охотника  пришпорили
коней и поскакали вперед, чтобы не отстать от собаки.
     Они  видели  ее,  хотя  луна скрылась. Светло-рыжая шерсть
ищейки выделялась на темном фоне зелени, к  тому  же  здесь  не
росли  ни  кусты, ни высокая трава, в которой собаки не было бы
видно. Притом, как и приказал  хозяин,  она  шла  по  следу  не
торопясь,  хотя  запах  был  еще  совсем  свежий и она могла бы
бежать намного быстрее. Ищейка была обучена  ночью  выслеживать
медленно   и   не   поднимать   шума,  поэтому  не  раздавалось
характерного для этой породы глухого отрывистого лая.
     Прошло не меньше двух часов, прежде чем впереди показалась
роща, где укрылся Карлос. Едва увидев ее, Мануэль пробормотал:
     - Гляди, сынок! Собака ведет в лес, гляди! Ставлю  монету,
что белоголовый там, будь он проклят! Наверняка там!
     Когда они подъехали к роще ярдов на пятьсот-шестьсот - она
все еще  лишь  смутно  виднелась  во  мраке  ночи, - желтолицый
охотник окликнул ищейку и велел ей  держаться  позади.  Он  был
уверен, что Карлос либо в самой роще, либо где-то по-соседству.
В  любом случае ничего не стоит снова напасть на его след. Если
их жертва в роще, - а судя по возбуждению  собаки,  так  оно  и
было,  -  тогда  не нужна больше сноровка ищейки. Настало время
принять другие меры.
     Отклонившись от прямого пути,  Мануэль  поехал  по  кругу,
неизменно  держась на одном и том же расстоянии от опушки рощи.
Спутник ехал позади, с ним были собаки.
     Так   они   оказались   напротив   естественной   аллейки,
рассекавшей  рощу,  и  вдруг  им  в  глаза  ударил  яркий свет.
Изумленные охотники  остановились.  Они  достигли  того  места,
откуда была видна лужайка. Посреди нее горел большой костер!
     - Говорил  я  тебе!  -  воскликнул Мануэль. - Вон он спит,
дурак! И не думал, что его ночью выследят... Холода-то не любит
- какой развел огонь! Не ждет беды... Знаю я  эту  прогалину  -
хитрое  место,  только  с  двух концов костер видно. Ага, вон и
лошадь!
     В  отсвете  костра  был  ясно  виден  стоявший  неподалеку
вороной.
     - Черт  побери!  -  продолжал  охотник.  - Не думал я, что
белоголовый такой дурак. Гляди! Ведь это он спит там! Наверняка
он!
     Там, куда показывал Мануэль,  у  костра  виднелось  что-то
темное. Похоже было, что это вытянулся спящий.
     - Святая дева, так и есть! - подтвердил Пепе. - Разлегся у
самого  костра.  Вот дурак! Ясно, что он думал - в такую темень
мы его не выследим.
     - Тише ты! Пса нет, белоголовый  -  наш!  Хватит  болтать,