ПРИКЛЮЧЕНИЯ - Белый вождь - Стр. 46

Индекс материала
Белый вождь
Стр. 2
Стр. 3
Стр. 4
Стр. 5
Стр. 6
Стр. 7
Стр. 8
Стр. 9
Стр. 10
Стр. 11
Стр. 12
Стр. 13
Стр. 14
Стр. 15
Стр. 16
Стр. 17
Стр. 18
Стр. 19
Стр. 20
Стр. 21
Стр. 22
Стр. 23
Стр. 24
Стр. 25
Стр. 26
Стр. 27
Стр. 28
Стр. 29
Стр. 30
Стр. 31
Стр. 32
Стр. 33
Стр. 34
Стр. 35
Стр. 36
Стр. 37
Стр. 38
Стр. 39
Стр. 40
Стр. 41
Стр. 42
Стр. 43
Стр. 44
Стр. 45
Стр. 46
Стр. 47
Стр. 48
Стр. 49
Стр. 50
Стр. 51
Стр. 52
Стр. 53
Стр. 54
Стр. 55
Стр. 56
Стр. 57
Все страницы
всматриваться во тьму впереди. Он подъехал уже к входу в ущелье
и почти той же дорогой,  по  какой  недавно  уехал  отсюда.  Но
теперь  луна  скрылась  за  тяжелыми  облаками,  и  ее  свет не
рассеивал сумрака в ущелье.
     "Они  могут  залезть  поглубже  в  ущелье,  где  узко,   -
рассуждал он, - и дождаться, чтобы я вышел из пещеры, это очень
на них похоже. Подстеречь меня там
-     сущий пустяк. Может быть, сейчас они уже в ущелье".
     Он задумался на минуту. Да, это вполне возможно.
     "Что  ж,  пусть  даже так, - сказал он себе. - Все равно я
поеду. Бизон обежит скалы на выстрел впереди меня. Если они там
залегли и он их не обнаружит, - значит, эти бестии еще  хитрее,
чем я думаю, а я ведь знаю - они не простачки! Ну, а если он их
спугнет, я успею ускакать".
     - Эй, Бизон!
     Собака,   остановившаяся   впереди,  в  нескольких  шагах,
подбежала и помотрела в  лицо  хозяину.  Он  подал  ей  знак  и
произнес только одно слово:
     - Ищи!
     - Собака  ринулась  в  ущелье.  Теперь  она  бежала далеко
впереди, обнюхивая землю. Всадник следовал за ней.
     Так он подъехал к  месту,  где  отвесные  стены  сходились
совсем  близко, их разделяли всего лишь какие-нибудь сто ярдов.
По обе стороны у  подножия  утесов  лежали  большие  глыбы,  за
которыми  свободно  могли  притаиться  люди; за ними можно было
спрятать даже лошадей.
     "Вот самое подходящее место для  трусливого  нападения,  -
подумал   Карлос.   -  Здесь  можно  с  любой  стороны  нанести
предательский удар, даже не очень целясь. Но  Бизон  не  подает
сигнала".
     - Ага!
     Это  короткое восклицание было ответом на чуть слышный лай
собаки. Бизон наскочил на след там, где мулат  и  его  сообщник
свернули  к  середине  ущелья.  Из-за облаков выглянула луна, и
Карлос увидел, что собака мчится по ущелью ко входу в пещеру.
     Хозяин позвал бы ее обратно, но ведь она  не  искала  еще,
нет  ли  кого  за обломками скал, а без этого Карлос не решался
ехать дальше. Но Бизон слишком стремительно несся вперед  -  он
явно  напал  на  свежий  след,  и Карлосу пришло на ум, что его
враги сейчас в пещере.
     Как только он подумал об этом,  Бизон  снова  залаял.  Его
больше  не  было видно, но хозяин знал, что пес уже недалеко от
входа в пещеру и бежит по свежему следу.
     Карлос сдержал коня и  прислушался.  Ехать  дальше  он  не
решался.   Не   решался   и  позвать  собаку.  Если  поблизости
кто-нибудь есть, его голос  услышат.  Оставалось  только  ждать
возвращения собаки или ждать до тех пор, пока он поймет, за кем
Бизон  погнался.  В  конце концов, это может быть и медведь или
какой-нибудь другой дикий зверь.
     Неподвижно  сидел  Карлос  на   коне,   однако   внезапное
нападение  не застигло бы его врасплох. Его верное ружье лежало
поперек  седла,  а  заряд  и  запал  он  проверил  раньше.   Он
прислушивался  к  малейшему  шороху, впивался взглядом в каждое
темное углубление в скалах впереди и по сторонам.
     Он недолго оставался в неизвестности: откуда-то из глубины
ущелья донесся звук, заставивший всадника привскочить в  седле.
Казалось,    сцепились   собаки,   и   на   мгновение   Карлосу
представилось, что Бизон напал на медведя. Но  заблуждение  тут
же  рассеялось:  острый  слух охотника уловил голоса нескольких
собак, и в неистовом шуме драки он различил хриплый лай ищейки.
     Ему сразу все стало ясно. Враги подстерегали его в пещере.
Теперь он был уверен, что шум доносился оттуда.
     Первым его побуждением было повернуть коня и скакать прочь
из ущелья. Однако он остался на месте и прислушался.
     Шум драки не прекращался, но теперь среди  рычанья  и  лая
собак  Карлос  различил  голоса людей, что-то глухо и торопливо
говоривших собакам и друг другу.
     Вдруг все как будто успокоилось, собаки  замолкли,  только
изредка глухо лаяла ищейка. Но вот замолкла и она.
     Тишина  подсказала  Карлосу,  что  Бизон  либо  убит, либо
убежал куда-нибудь от  нападавших  на  него  людей.  Ждать  его
больше не имело смысла. Карлос знал: если Бизон жив, он догонит
хозяина. Уже не раздумывая, он повернул коня и поскакал вниз по
ущелью.

     Глава LVII

     Карлос подъехал к выходу из ущелья и остановился, но не на
открытом  месте, а в тени скал, тех самых скал, за которыми еще
совсем недавно скрывались в засаде его преследователи.  Сидя  в
седле,  он смотрел назад, в ущелье, и прислушивался, не гонятся
ли за ним.
     Вскоре он заметил, что к нему приближается какая-то  тень.
С  радостью  он  узнал  Бизона. И вот уже собака у стремени его
лошади. Наклонившись, Карлос разглядел, что пес жестоко изранен
и истекает кровью. Несколько глубоких ран  зияло  на  боках,  с
плеча  свисал  клок  шкуры,  по  нему сочилась красная струйка.
Бизон едва ковылял; видно было, что он ослабел от потери крови.
     - Друг! - сказал Карлос. -  Ты  спас  мне  сегодня  жизнь,
теперь мой черед - попробую спасти твою.
     С  этими  словами он спешился, взял собаку на руки и снова
взобрался в седло.
     Он сидел, раздумывая, что же ему теперь  делать,  и  зорко
смотрел в ту сторону, откуда ждал преследователей.
     Теперь  он  твердо  знал, кто занял его пещеру. Лай ищейки
сказал ему  яснее  слов:  там  желтолицый  охотник,  и  с  ним,
разумеется,  самбо.  Во всей долине нет другой ищейки - значит,

то лаяла собака Мануэля.
     Минуты шли, а Карлос стоял неподвижно в тени  скал  и  все
раздумывал, куда бы ему направиться.
     "Поеду  к роще и подожду там Антонио. Они не выследят меня
сегодня - ночь будет совсем темная. Все небо затянуло облаками,
луна уже не выглянет. Если они меня не найдут, я  завтра  смогу
там  скрываться весь день. Ну, а выследят - что ж, я еще издали
их увижу, успею ускакать...  Бедный  мой  Бизон,  ты  истекаешь
кровью.  Ох,  какая рана! Потерпи, дружище! Вот сделаем привал,
тогда подлечим тебя... Ладно, поеду к роще.  Они  не  подумают,
что  я туда двинулся, ведь в этой стороне город. Да и не найдут
они мой след в темноте... Ого! Что же это я? Не найдут  след  в
темноте,  как же! А про ищейку я забыл? Храни меня господь! Эти
дьяволы разыщут меня, даже если ночь  будет  черна,  как  сажа.
Храни меня господь! "
     Лицо его омрачила тревога. Видно, тяжела была и ноша в его
руках, и тяжкие мысли давили: Карлос согнулся и, казалось, впал
в глубокое  уныние.  Впервые  он, беглец, преследуемый людьми и
законом, проявил признаки отчаяния.
     Долго сидел он, не поднимая головы, склонившись  над  шеей
коня. И все же он не поддался отчаянию.
     Он  вдруг выпрямился, словно неожиданная мысль пробудила в
нем надежду. Казалось, он принял новое решение.
     - Да, - сказал он себе, - я поеду туда,  к  роще!  Мы  еще
проверим твою хваленую ловкость, кровопийца Мануэль! Посмотрим,
посмотрим!.. Может, ты и получишь по заслугам, да только не той
награды  тебе  хочется!  Не  так-то  легко  тебе достанется мой
скальп!
     С этими словами Карлос повернул коня и, устроив  поудобнее
Бизона, поскакал по долине.
     Он  ехал  быстро  и  ни  разу  не  оглянулся. Казалось, он
спешил, хотя ему нечего было бояться, что  его  настигнут.  Его
коня никто не мог догнать, когда он несся во весь опор.
     Карлос молчал; лишь изредка он обращался с ласковым словом
к собаке; ее кровь стекала по ногам Карлоса, по бокам вороного.
Бедный Бизон совсем ослабел и не мог бы ступить ни шагу.
     - Потерпи,  друг,  потерпи еще немного! Скоро ты отдохнешь
от этой тряски.
     Уже через час Карлос  достиг  уединенной  рощи  на  берегу
Пекоса, той самой, где недавно они встретились с Антонио. Здесь
он  остановился.  Он  решил провести в роще остаток ночи и весь
следующий день, если только ему не помешают.
     В этом месте Пекос течет меж невысоких, но крутых берегов,
да и на много миль вверх и  вниз  они  все  такие  же.  По  обе
стороны   тоже   на  многие  мили  раскинулась  ровная  низина.
Растительности здесь немного. Поодаль друг от друга  разбросаны
редкие   островки  деревьев,  а  вдоль  берегов  тянется  узкая
бахромка ив. То тут, то там она разрывается, и в просвет  между
деревьями видна гладь воды. В крохотных рощицах растут тополя и
виргинские  дубы  с  подлеском из акаций, иной раз по соседству
стоят и кактусы.
     Эти рощицы так малы и настолько отдалены одна  от  другой,
что не мешают обозревать долину, и тот, кто скроется в любой из
них,  издалека  увидит всадника или какой-нибудь другой крупный
предмет. При свете дня враг не сможет подойти к нему  незаметно
-разумеется, если не спать и быть начеку. Другое дело
-     ночью;   тогда   безопасность  будет  зависеть  от  того,
насколько темная настанет ночь.
     Зеленый оазис, куда въехал  Карлос,  находился  далеко  от
других  рощиц.  Отсюда  больше  чем  на  милю открывался вид на
низину по обе стороны реки. Роща занимала всего лишь  несколько
акров,  но  благодаря  ивам, окаймлявшим реку, казалась больше.
Она была расположена  у  самого  берега,  и  кромка  ив  словно
примыкала  к  ней. Ивы отступили от края воды лишь на несколько
футов, а роща врезалась в равнину на несколько сот ярдов.
     У этой рощи  была  одна  особенность.  По  самой  середине
деревья  как  бы  расступились, открытое пространство покрывала
ровная мурава. Полянка эта была  почти  круглая,  ярдов  сто  в
поперечнике.  Неподалеку  от  одного  ее  края  по  касательной
проходил берег реки. Здесь  был  просвет  меж  деревьями,  и  с
полянки открывался вид на луга, раскинувшиеся на другом берегу.
А  с  противоположной  стороны  к  прилегающей  низине,  словно
аллейка, вел еще один  просвет  меж  деревьми;  таким  образом,
полоска  открытого  пространства  как бы рассекала рощу на две,
почти одинаковые по величине. Однако с низины, лежащей  по  обе
стороны  реки,  можно  было  увидеть  этот  просвет  лишь в том
случае, если оказаться против него.
     Поляна, просвет между деревьями,  протянувшийся  ярдов  на
десять-двенадцать,  и  самая  низина  были  совершенно ровные и
гладкие; росла здесь только невысокая трава, и любой движущийся
предмет был бы заметен издалека.
     В   роще   густо   разросся   подлесок,    преимущественно
низкорослая  акация.  Частая  сеть плюща и тянущихся вверх лиан
оплела ветви  могучих  дубов,  которые  возвышались  над  всеми
остальными   деревьями.  Взор  не  проникал  в  подлесок,  хотя
охотник, преследуя дичь, мог бы пробраться сквозь эти  заросли.
А  ночью,  даже  при  лунном  свете,  они казались сумрачными и
непроходимыми.
     По одну сторону полянки  на  сухой  песчаной  почве  росли
кактусы. Их было здесь не больше десятка, но два-три крупных, с
вытянувшимися  вверх  мягкими,  мясистыми  отростками, казались
почти  такими  же  высокими,  как  виргинские  дубы.  Массивные
колонны  этих  кактусов,  так  непохожих на окружающие деревья,
придавали этому уголку причудливый вид.  Непривычному  человеку
эти  гигантские  канделябры,  столь  отличные  от  обыкновенных
кустов и деревьев, показались бы загадкой, и он не знал  бы,  к
какому  царству  природы  их  отнести.  Здесь,  в  этом уголке,
преследуемый законом беглец рассчитывал найти себе  убежище  на
ночь.

     Глава LVIII

     Карлос  не ошибся, сказав, что собака сохранила ему жизнь,