ПРИКЛЮЧЕНИЯ - Белый вождь - Стр. 22

Индекс материала
Белый вождь
Стр. 2
Стр. 3
Стр. 4
Стр. 5
Стр. 6
Стр. 7
Стр. 8
Стр. 9
Стр. 10
Стр. 11
Стр. 12
Стр. 13
Стр. 14
Стр. 15
Стр. 16
Стр. 17
Стр. 18
Стр. 19
Стр. 20
Стр. 21
Стр. 22
Стр. 23
Стр. 24
Стр. 25
Стр. 26
Стр. 27
Стр. 28
Стр. 29
Стр. 30
Стр. 31
Стр. 32
Стр. 33
Стр. 34
Стр. 35
Стр. 36
Стр. 37
Стр. 38
Стр. 39
Стр. 40
Стр. 41
Стр. 42
Стр. 43
Стр. 44
Стр. 45
Стр. 46
Стр. 47
Стр. 48
Стр. 49
Стр. 50
Стр. 51
Стр. 52
Стр. 53
Стр. 54
Стр. 55
Стр. 56
Стр. 57
Все страницы
не отомщу за нее. Пора приняться за дело! Расскажи мне все, что
известно об этих индейцах... Поскорее, дон Хуан! Я  хочу  знать
все!
     Дон  Хуан подробно пересказал разные слухи, которые ходили
в те три-четыре дня, рассказал и о действиях индейцев:  о  том,
как  их  впервые  увидели  на  плоскогорье;  об  их  встрече  с
пастухами и о том, как они  угнали  овец;  об  их  появлении  в
долине  и нападении на его скот - пострадало как раз его стадо;
и потом все дальнейшее, что Карлос уже знал.
     Он рассказал Карлосу и  о  том,  как  энергично  действуют
солдаты,  как  они в то утро шли по следу грабителей, как он со
своими людьми хотел присоединитьс к солдатам, но  комендант  не
согласился на это.
     - Не согласился? - переспросил Карлос.
     - Да,  он  сказал,  что мы будем только мешать солдатам. Я
думаю, это потому, что он на меня в обиде.  Он  ведь  невзлюбил
меня тогда, на празднике.
     - Так. Что еще?
     - Уланы  вернулись недавно, с час назад. Они доложили, что
шли по следу до того места,  где  индейцы  переправились  через
Пекос и двинулись к Льяно Эстакадо. Индейцы, видно, поскакали к
Великим   Равнинам,   так  что  гнаться  за  ними  дальше  было
бесполезно. Так говорят солдаты. А люди только  счастливы,  что
дикари  исчезли,  и  теперь  не станут ни о чем беспокоиться. Я
попробовал собрать отряд, чтоб погнаться за индейцами, но никто
не захотел рискнуть. Я уж хотел пуститься  в  погоню  с  одними
своими  пеонами,  хоть  это и безнадежное дело, но, слава Богу,
вернулся ты.
     - Дай-то Бог, чтобы не слишком поздно было гнаться за ними
по следу. Хотя нет... Ты говоришь, они напали в  полночь?  Ведь
не  было  ни  дождя, ни сильного ветра - след будет свежий, как
роса, и если только собака... Да, а где Бизон?
     - У меня дома. Утром  его  не  было,  мы  уж  думали,  что
индейцы его убили или украли, но днем мои люди нашли его здесь,
в  ранчо.  Он  был весь в грязи и так изранен копьем, что текла
кровь. Видно, индейцы забрали его с  собой,  но  по  дороге  он
удрал.
     - Странно,  очень  странно...  Бедная  моя  Росита! Бедная
сестренка!  Где   ты   сейчас?   Где?..   Увижу   ли   я   тебя
когда-нибудь?.. Боже мой! Боже мой!
     Ненадолго  Карлос  поддался  отчаянию  и  застыл в прежней
безнадежной позе.
     Но  вдруг  он  вскочил  на  ноги  и,  сжимая  кулаки,   со
сверкающими глазами, закричал:
     - Широки   просторы  прерии  и  еле  заметен  след  подлых
грабителей, но у Карлоса, охотника на бизонов, зоркий  глаз!  Я
найду  тебя,  найду  тебя,  хотя  бы  мне  пришлось  искать всю
жизнь!.. Не бойся, Росита! Не бойся, любимая сестра! Я приду  к
тебе  на  помощь!  А  если  тебя обидели, - горе, горе племени,
которое сделало это! - Потом, повернувшись  к  дону  Хуану,  он
сказал:  -  Уже  темно. Сегодня мы ничего не можем сделать. Дон
Хуан! Друг мой, мой брат! Веди меня к ней, к моей матери...
     В языке, которым говорит горе, есть своя  поэзия,  и  этой
поэзией  были  проникнуты  слова  охотника  на  бизонов. Но эта
поэтическая вспышка быстро  погасла,  и  он  снова  вернулся  к
суровой  действительности. Все, что могло способствовать успеху
погони, было трезво обсуждено  и  умело  подготовлено.  Оружие,
снаряжение, конь - Карлос заботился обо всем, чтобы с рассветом
можно  было двинуться в путь. Кони были приготовлены и для слуг
его и дона Хуана, которым предстояло сопровождать их.
     На мулов навьючили провизию и все необходимое для  долгого
путешествия,  ибо Карлос решил не возвращаться, пока не сдержит
клятву - освободит сестру или отомстит за нее.  Он  не  из  тех
преследователей,  которых  пугает  малейшее  препятствие. Он не
собирается возвращаться с докладом, что  "индейцев  догнать  не
удалось". Он твердо решил идти по следу грабителей хоть до края
прерий, дойти до самой крепости индейцев, где бы она ни была.
     Дон  Хуан всем сердцем был с ним, ибо он не меньше Карлоса
был заинтересован в исходе погони и  горе  его  было  столь  же
велико.
     С  ним были два десятка пеонов, все верные тагносы, и хоть
война не  была  их  призванием  и  ремеслом,  но  сочувствие  и
искреннее  стремление  услужить  хозяевам,  к  которым они были
очень привязаны, делали их настоящими воинами.
     Если только они успеют нагнать похитителей, за исход битвы
бояться нечего. Судя по всему, что известно об этой шайке,  она
невелика  и  не  слишком опасна. Будь иначе, воры не ушли бы из
долины, ограничившись такой ничтожной добычей. Если догнать их,
прежде чем они присоединятся к своему племени,  все  может  еще
кончиться  хорошо - их заставят вернуть награбленное и пленницу
и, может быть,  дорого  заплатить  за  все  беды  и  страдания,
которых  они  были  виною.  Итак, выиграть время - вот что было
важнее всего,  и  преследователи  решили  двинуться  в  путь  с
первыми лучами рассвета.
     Карлос  совсем не спал в эту ночь, а дон Хуан лишь изредка
на минуту забывался тревожным сном. Оба  не  раздевались  и  не
ложились.  Карлос  сидел  у  постели матери, которая все еще не
вполне оправилась от нанесенного ей удара и бредила во сне.
     Охотник сидел молча, погруженный в раздумье. Он  перебирал
в  уме  всевозможные  планы  и  догадки. К какому племени могла
принадлежать эта шайка? Это не апачи и  не  команчи.  И  тех  и
других он встречал, возвращаясь домой. Они держались дружелюбно
и  ни словом не упоминали о каких-либо столкновениях с жителями
СанИльдефонсо. И, кроме того, ни те,  ни  другие  не  стали  бы
действовать  такой  малочисленной  кучкой. Карлос только жалел,
что похитители не были ни команчами,  ни  апачами.  Ведь  узнай
любое  из этих племен, что похищенная девушка - его сестра, ему

тотчас вернули бы ее, в этом он не сомневался. Но нет - ни  те,
ни другие не имели к этому отношения. Так кто же? Юты? Дон Хуан
говорил,  что все в долине уверены в этом. Если так, надежда не
потеряна:   Карлос   торговал   с   одной   из   ветвей   этого
могущественного  и  воинственного  племени.  Он даже в дружбе с
некоторыми вождями ютов, но сейчас их здесь  нет  -  они  пошли
войной на северные поселения.
     И снова его мысль возвращалась к хикариллам. Это трусливое
и жестокое  племя,  и  они  ему  смертельные враги. Они рады бы
завладеть его скальпом. И  если  сестра  попала  к  хикариллам,
горька будет ее участь. При одной мысли, что ждет тогда Роситу,
Карлоса пробрала дрожь, и он вскочил, судорожно сжимая руки.

     Близилось  утро.  Пеоны  были  уже  на ногах и при оружии.
Оседланные лошади и мулы ждали во дворе, и  дон  Хуан  объявил,
что  все готово. Карлос подошел к матери проститься. Она знаком
попросила его ниже наклониться над постелью. Старуха  была  еще
очень  слаба, она потеряла много крови и говорила с трудом, еле
слышно.
     - Сын мой, - сказала она, когда Карлос нагнулся к  ней,  -
знаешь ли ты, за какими индейцами ты пускаешься в погоню?
     - Нет,  матушка,  -  ответил  Карлос,  - но боюсь, что это
хикариллы, наши враги.
     - Скажи, они  отращивают  бороду?  Носят  они  драгоценные
перстни?
     - Нет, матушка. Почему вы спрашиваете? Вы же знаете, у них
нет бороды!..  Бедная  матушка, - шепнул он дону Хуану, - после
того страшного удара мысли ее путаются.
     - Иди же по следу! - продолжала мать Карлоса, не слыхавшая
его последних слов. - Иди по следу... Может быть,  он  приведет
тебя к... - И она прошептала что-то ему на ухо.
     Карлос вздрогнул, точно услышанное поразило его.
     - Что?! - сказал он. - Вы так думаете, матушка ?
     - У  меня  есть подозрение, только подозрение... Но ты иди
по следу, он приведет тебя... Иди по следу и убедись сам!
     - Не сомневайтесь, матушка, уж я проверю.
     - Прежде  чем  уйдешь,  обещай  одно:  не  горячись,  будь
осторожен!
     - Не бойтесь, матушка! Я буду осторожен.
     - Если это правда...
     - Если  это  правда,  я  скоро вернусь. Да хранит вас Бог,
матушка! Кровь моя кипит... Не могу больше медлить!  Да  хранит
вас Бог! Прощайте!
     Минуту  спустя  вереница  всадников  во главе с Карлосом и
доном Хуаном выехала из широких ворот  и  свернула  на  дорогу,
ведущую прочь из долины.

     Глава XXIX

     Еще  не  рассвело,  когда  отряд  выехал в путь, но это не
значит, что всадники поторопились сверх меры. Карлос знал,  что
они  и  в  темноте  могут следовать по дороге, по которой ехали
накануне  уланы;  а  когда  они  доберутся  до  места,  где  те
повернули обратно, будет уже достаточно светло.
     За  пять  миль  от  ранчо дона Хуана дорога разделялась на
две: одна вела на юг - по ней накануне вечером приехал  Карлос;
другая  отходила  налево  и,  уже  почти  не сворачивая, вела к
Пекосу, к тому  месту,  где  реку  можно  было  перейти  вброд.
Отпечатки копыт показывали, что солдаты вчера свернули налево.
     Стало  совсем  светло. По этой наезженной, хорошо знакомой
дороге можно было бы пуститься галопом. Но охотник  не  смотрел
на дорогу, на ясные следы копыт,
-     он  внимательно осматривал землю по обе стороны дороги, и
потому приходилось ехать медленнее.
     По обочинам дороги, как показывали следы,  недавно  прошло
стадо.  Без  сомнения, это было стадо, украденное у дона Хуана,
голов с полсотни. Карлос сказал, что,  судя  по  следам,  стадо
прогнали  тут  два дня назад, и это совпадало с временем, когда
были украдены быки дона Хуана.
     Вскоре отряд выехал из долины и оказался  на  равнине,  по
которой  протекает Пекос. Они собирались направиться прямиком к
реке, до которой оставалось еще  две  мили,  как  вдруг  Бизон,
бежавший  впереди,  круто  свернул  налево. Зоркий глаз Карлоса
различил на земле след, по которому пробежала собака. След этот
отделялся от тех, что оставили уланы, и шел на север.
     И Карлосу и дону  Хуану  показалось  странным,  что  Бизон
повернул  в  эту  сторону:  тут  не  было  ни дороги, ни тропы;
казалось, собака просто бежит  по  следу  какого-то  животного.
Может быть, Бизон уже однажды проходил этой дорогой?
     Карлос спешился, чтобы осмотреть следы.
     - Четыре лошади и мул! - сказал он дону Хуану.
-     Две  лошади  кованы только на передние ноги, две другие и
мул совсем  не  подкованы.  На  всех  были  всадники.  Мул  шел
впереди...   возможно,   с   поклажей.   Нет!  -  прибавил  он,
всмотревшись еще. - Это не вьючный мул!
     Чтобы разобраться во всем этом, охотнику не понадобилось и
пяти минут. Почти всем его спутникам это казалось просто  чудом
- быть  может,  даже  всем, кроме Антонио. И, однако, Карлос не
ошибся ни в одной мелочи.  Еще  несколько  минут  он  тщательно
осматривал следы.
     - Время  совпадает,  -  опять обратился он к дону Хуану. -
Они прошли здесь вчера рано утром, еще роса не  высохла.  А  от
твоего  дома они ускакали, когда еще не наступила полночь? Ты в
этом уверен?
     - Уверен, - ответил скотовод. - В полночь я уже вернулся с
пожара вместе с твоей матушкой. В этом я вполне уверен.
     - Еще один  вопрос.  Как,  по-твоему,  дон  Хуан,  сколько
индейцев было тогда у твоего дома? Много? Мало?
     - По-моему,  немного. За деревьями мы не увидали, сколько.
А когда они поднимали крик, слышны были дватри голоса зараз.  И
по  следам похоже, что шайка была совсем маленькая. Может быть,
эти самые индейцы и сожгли ваше ранчо, а  потом  прискакали  ко
мне. У них было для этого достаточно времени.