ФАНТАСТИКА - Веселый Роджер на подводных крыльях

Индекс материала
Веселый Роджер на подводных крыльях
Стр. 2
Стр. 3
Стр. 4
Стр. 5
Стр. 6
Стр. 7
Стр. 8
Стр. 9
Стр. 10
Стр. 11
Стр. 12
Все страницы
Владимир Васильев.

Веселый Роджер на подводных крыльях.

(Боевик со стрельбой в ритмах абордажа.)

           Глава первая. "Великолепная семерка."


                      1.

     Ночной Нью-Кросби стрелял в небо волшебством разноцветной рекламы,
гудел клаксонами мобилей на перекрестках, зазывал гуляк-прохожих в
питейные, увеселительные и еще бог весть какие заведения. В этом районе
города с наступлением темноты жизнь только начиналась: выходили на охоту
накрашенные девицы, изрядно подвыпившие компании совершали шумные рейды по
барам и кабакам, из-за каждой двери, будь то жалюзи из бамбука или
стеклопластик на фотоэлементах, доносились гомон, смех и музыка. По улицам
носились ревущие стада мотоциклистов-лихачей; за ними гонялись приземистые
полицейские машины, истошно воя сиреной и невыносимо слепя вспышками
мигалок. Ярко иллюминированные громады небоскребов напоминали нарядные
рождественские елки, только невообразимо большие.
     Арчибальд Элмер, двадцати шести лет, без определенных занятий, свернул
с Брамм-стрит на Гарднер-авеню напротив центрального парка. Здание
национальной библиотеки вторую неделю ремонтировали и Арчи двинулся вдоль
невысокого ограждения.
     - Эй, мистер!
     Голос, произнесший это, был тихим и отчетливо-зловещим. Арчи лениво
обернулся. Позади стояли три верзилы-негра.
     - Слушаю вас, господа,- вяло проговорил Элмер, нисколько, впрочем, не
испугавшись, хотя нож, выхваченный одним из них, внушал некоторые опасения.
     - Советую опустошить карманы,- внятно сказал верзила с ножом,- и
поживее!
     Арчи усмехнулся: всего лишь карманы!
     - Пошел вон, шоколадка!
     Негры даже присели от неожиданности. Арчи ловко извлек из рукава
куртки нунчаки и, не теряя времени даром, треснул ближайшего грабителя по
курчавой башке. Раздался глухой стук и негр рухнул, как кедр на лесоповале.
Перехват, размах - второй последовал за ним так же быстро и почти
беззвучно, если не считать слабого удара тела об асфальт. Третьего словно
ветром сдуло, только куртка мелькнула над оградой. Арчи удовлетворенно
крякнул и спрятал верные свои палочки. Потом нагнулся, подобрал нож -
отличный охотничий клинок со скобой и кровостоком, острый, как акулий зуб.
Справедливо решив, что трофей он вполне заслужил двумя прекрасными ударами,
Арчи сунул нож в узкий карман на бедре и быстро покинул место конфликта.
     Через десять минут он опустился на высокий вертящийся табурет у стойки
бара "Двенадцать баллов" и закурил почерневшую от времени трубку. С виду
трубка пережила гораздо больше, чем ее хозяин. На спине кожаной куртки
Элмера явственно проступал старый мастерский рисунок - ощерившийся череп и
две скрещенные кости под ним.
     - Привет, Арчи!- бармен привычно поставил перед Элмером бокал пива и
аккуратно налил стаканчик доброго яванского рома.
     Арчи кивнул, молча выцедил ром и ушел с пивом в угол, где дожидались
дружки - Джон Трисель, Архипелаг и Сид-Пивная Бочка.
     Спустя примерно час в "Двенадцать баллов" ввалился приземистый крепыш
в коричневом летном комбинезоне, остановился у входа и долго оглядывался.
Завсегдатаи вроде Элмера смерили незнакомца ленивым оценивающим взглядом -
подумаешь, забрел какой-то пижон!- и тут же забыли о нем.
     Вспомнить пришлось через четверть часа. Крепыш возник у столика, где
сидел Арчи, мгновение изучал сидевших, потом хрипло осведомился:
     - Кто из вас Арчибальд Элмер?
     Отвечать не спешили. Арчи мрачно разглядывал незнакомца, соображая, за
что могла бы им заинтересоваться полиция, если это, конечно, полицейский. А
похоже. Незнакомец нисколько не тушевался под пристальными взглядами.
Наконец Сид-Пивная Бочка прищурился и нагло спросил:
     - А ты кто такой, мистер Спрашивающий?
     Крепыш, даже не шевельнулся в его сторону.
     - Я ищу Арчибальда Элмера.
     Сид смешно хрюкнул и обернулся к друзьям.
     - Гм! Он не понимает, когда к нему обращаются!
     Крепыш с презрением глянул на Сида.
     - А тебя, Пивная Бочка, я попросил бы заткнуться.
     Сид вскочил.
     - Чего?
     Крепыш легонько двинул его по лбу.
     - Потухни, приятель!- и тихо добавил,- Я - капитан Фло.
     Капитана Фло знали все, но мало кто его видел. Фло, имя-легенда! Лгать
крепыш не мог, спекулировать именем капитана Фло было равносильно
самоубийству. Сид испуганно засопел, потирая лоб; Арчи рывком выдернул стул
из-под дремлющего за соседним столиком старика. Старик сверзился на пол.
     - Садитесь, Капитан! Я - Элмер.
     Фло кивнул, но не сел.
     - Пойдем, Арчи. Разговор есть,- он развернулся и побрел к выходу.
Элмер послушно двинулся следом.

                              2.

     Бруно Фальконе, более известный как Бруно Кертис, двадцати шести лет,
без определенных занятий, валялся на измятой постели и таращился на экран
эс-ви. Передавали бейсбольный матч на первенство штата. По вогнутому экрану
метался мячик, слышались резкие щелчки бит.
     Только что Бруно выгнал очередную подружку, подцепленную ночью, выдул
остатки пива и теперь размышлял где бы раздобыть денег на начавшуюся
неделю. Можно было спереть мобиль. Но сержант его уже предупредил: еще раз
и Бруно не миновать пары лет тюрьмы. Позавчерашняя попытка заняться рэкетом
вылилась в несколько крепких подзатыльников и продолжительный бег через
самое сердце трущоб Манотекса. Изображать из себя слепого гитариста на

площади не стоило, во-первых из-за мизерного сбора, а во-вторых - кто
поверит, что он слепой, если в последний раз едва на площадь ступил
Бельмондо, Бруно уже улепетывал во все лопатки, прихватив, впрочем, и
гитару, и шляпу с монетками. Денег не осталось совершенно - кто бы мог
предположить, что хрупкое и юное ночное создание жрет виски как рассохшаяся
бочка и постоянно требует еще?
     Вероятно, предстояло снова слоняться по городу в поисках случайного
заработка.
     Но судьба распорядилась иначе. Засвистел видеофон; Бруно встрепенулся
и ударил по клавише ответа.
     - Привет, макаронник! - улыбнулся с экрана Арчи Элмер.
     - О-о-о!- обрадовался Кертис, и неспроста: звонок Арчи сулил новости.
Позади Элмера в будке стоял еще кто-то. Бруно решил пока побольше слушать,
поменьше болтать.
     - Ты как всегда на мели, приятель?
     Бруно развел руками:
     - Увы, Арчи, женщины так много пьют, едят и курят, что на себя денег
уже не остается.
     Элмер обернулся к своему спутнику с видом: "Я же говорил!"
     - Слушай, Бруно, есть выгодное дельце. Со стрельбой, погонями и
потасовками. В прекрасной компании. И не говори, пожалуйста, что тебе
надоели приключения - платит нам сам капитан Фло!
     Арчи обернулся еще раз и указал на коренастого крепыша позади себя.
     Кертис и не думал отказываться. Унылая жизнь бездельника уже порядком
приелась ему, натуре живой и непоседливой.
     - Согласен!- немедленно завопил он и добавил уже спокойнее,- На Бруно
Кертиса можете положиться, капитан!

                      3.

     Подойдя к кассе Крис, улыбаясь, сунул миловидной кассирше бакс и
вежливо произнес:
     - Пожалуйста, девяносто семь центов, мисс!
     Улыбка Криса всегда обезоруживала девиц, подобных этой. Левой рукой он
тут же стащил пачку пятидолларовых бумажек. Увидел бы кто как вывернулась
при этом его рука! Словно и костей-то в ней вовсе не было...
     Кассирша улыбнулась в ответ, ничего не замечая, и пока она стучала по
клавишам, Крис стянул все семь стодолларовых банкнот.
     - Спасибо за покупку, мистер!
     Девушка так ничего и не поняла. Крис расшаркался, прижимая к груди
купленный мяч, и неторопливо покинул универмаг.
     Около мэрии в переулке, похожем на чисто выметенную крысиную нору, он
воровато оглянулся и зафутболил ненужный мяч через ограду.
     Потом Крис сел в автобус, едущий в сторону ипподрома. За три остановки
в его карман перекочевали два бумажника, четыре золотых кольца, семь
наручных часов и одни карманные, а также витой серебряный браслет, кажется,
с гранатом. Выйдя напротив ресторана "Глоб" Крис загадал: если в бумажниках
больше трех сотен, на сегодня хватит, если меньше - продолжу.
     Солнце сияло вовсю, деревья зеленели и радостно шевелились,
приветствуя наступающее лето. Крис довольно жмурился, усаживаясь на
скамейку у памятника Хлайку чтобы проверить добычу.
     В бумажниках оказалось семьсот двадцать долларов с мелочью,
водительские права на имя Роберта Дуайта и куча визиток. Крис удивился:
какого черта публика с такими бумажниками и золотыми кольцами ездит в
общественном транспорте? Непостижимая страна! А впрочем, ладно, поработал
сегодня на славу, можно несколько дней отдыхать, или, как говорил его
учитель-русский, оттягиваться.
     И тут рядом не скамейку опустился парень в кожаной куртке и линялых
ковбойских джинсах. Возник он словно из-под земли, Крис едва успел спрятать
бумажники в карман.
     - Привет, Крис! С днем рождения!
     Кристофер Дейзи, которому сегодня и вправду исполнилось двадцать шесть
лет, нахмурился.
     - Простите, мистер, вы, должно быть, ошиблись.
     - Да ладно, Крис, брось, тебе это не идет. Я-то знаю кто ты и чем
эанимаешься - пощипал олухов на совесть, полавтобуса, небось, сейчас охает
и ругается. Кстати,- Арчи ухмыльнулся.- верни мои часы, пожалуйста.
"Кросс-оптим".
     Дейзи мрачно сунул руку в карман и извлек несколько наручных часов.
     - На, забирай.
     Арчи нацепил свои "Кросс-оптим" и весело представился:
     - Меня зовут Арчибальд Элмер...
     - Что нужно?- хмуро перебил Крис. Он не любил, когда оставались
свидетели его промысла.
     - Есть дело.
     - К дьяволу! Я завязал с громкими делами. Хватит.
     - Дело того стоит,- пожал плечами Арчи.
     Крис свирепо выпалил:
     - Я же сказал - к дьяволу!
     Арчи встал.
     - Жаль,- он выдержал положенную паузу, вздохнул и скорбно добавил: -
Капитан Фло сказал еще, чтобы ты не очень удивлялся, если на свет божий
всплывут некоторые подробности мармоннской резни.
     Дейзи чуть заметно побледнел и уставился на Элмера. Взгляд его вполне
мог воспламенить газету. Арчи выжидательно глядел ему в глаза.
     - Ладно,- протянул Крис напряженно.- Что я должен делать?
     Арчи был краток:
     - Всего лишь выслушать капитана Фло. Пошли!
     Крис Дейзи медленно поднялся со скамьи.
     - Надо же!- горько усмехнулся он.- Минута, и я иду за тобой, словно
собачонка. Весело же я встретил свое двадцатишестилетие!
     Арчи обернулся и легонько потрепал его по плечу.
     - Ничего приятель! Через два часа ты это расценишь как подарок на
именины.
     Крис вяло отмахнулся и спросил:
     - Слушай, а почему ты молчал, когда я снимал с тебя часы?
     Арчи расплылся в улыбке:
     - А что, мне нужно было хватать тебя за шиворот и орать:"Держи вора"?

                      4.

     Днем кафе почти всегда пустовало, тишину в зале нарушал только слабый
стрекот вентилятора-кондиционера. Стереовизор хозяин выключил еще утром и