ФАНТАСТИКА - Город

Владимир Васильев.

Город-призрак.

Фантастическая повесть.


                  Глава 1.

     К полуночи Алик начал клевать носом ,"Жигуленок" то и дело вилял к
обочине. Шоссе стремительно рвалось под колеса - гладкое, как олимпийский
каток, и почти прямое. Андрей вздрагивал на заднем сиденьи и тихо ругался.
     - Все,- тряхнул головой Алик, притормаживая. Машина облегченно
фыркнула, прокатилась еще метров сорок, тихо шурша протекторами по
шершавому асфальту, и затихла на кромке дороги.
     - Засыпаю,- виновато сказал Алик.- Извини.
     Андрей заворочался.
     - Ладно, спим...
     Он вел машину весь день. Алик же выдержал всего четыре часа. Правда,
вчера Алик из-за руля не вылезал, а выспаться ночью не удалось ни тому, ни
другому.
     Шоссе в полуночный час оставалось совершенно пустынным. Встречные
автомобили перестали попадаться сразу с наступлением сумерек; попутные -
чуть позже, часам к десяти. Это было странно, шоссе ведь отличное,
настоящий автобан, да и местность достаточно оживленная... Но - мало ли?
     Алик откинул спинки передних сидений, Андрей поджал ноги. Малыш,
устраиваясь, что-то тихонько насвистывал и Андрей с улыбкой поглядывал на
напарника.
     Вокруг таилась зыбкая ночная тишина, а когда Алик погасил в кабине
свет, в окна заглянули звезды.
     - Есть хочешь?- лениво и сонно спросил Андрей. Алик только вяло
отмахнулся, свернулся калачиком и почти сразу же уснул, уютно посапывая.
Андрей вздохнул, вытянул ноги, чувствуя как дремота обволакивает и его, и
подумал, что маловато за сегодня проехали.
     Они гнали потрепаный "Жигуленок" на восток - к финишу традиционного
майского авторалли "ПРЫЖОК", от которого их отделяли (если верить
спидометру и карте) две с половиной тысячи километров. Экипаж номер восемь,
Андрей Шаманов и Алексей Загородний по прозвищу Малыш, ну и, понятен,
стальной их брат, ВАЗ-2107, семьдесят шесть лошадок, полторы тысячи
кубиков, проверенная родная колымага, на которой они выиграли две гонки в
прошлом году.
     По графику заночевать планировали в Белорецке, крохотном сонном
городишке, приткнувшимся к великолепному трансазиатскому шоссе. Прибыть в
него Андрей с Аликом расчитывали часов около восьми, но дорога мерно
тянулась навстречу, а городка все не было и не было. Стемнело, время шло, а
впереди по-прежнему виднелась лишь широкая асфальтовая лента и еще - степь,
колышущееся море ковыля от горизонта до горизонта.
     Усталость взяла свое, заснули прямо в машине, справедливо решив, что
утро рассеет все сомнения, путь сверится с картой и вновь станет ясным и
понятным, ралли пойдет своим чередом и лидерства они не уступят. А сейчас
спать, спать, расслабиться, провалиться в сладкую призрачную негу, когда не
нужно вертеть баранку и жать на акселератор, втискивая покорный "Жигуль" в
прихотливые изгибы трассы. Вытравить из тела противную свинцовую тяжесть,
снова ощутить свои мышцы полными сил и готовыми к борьбе.
     Андрей не мог сказать наверняка, но ему показалось, что за время сна
ни одна машина не проехала мимо них.
     Первым проснулся Алик. "Жигуленок" ожил, зафырчал и послушно рванулся
вперед. Как истый раллист Алик не умел медленно ездить, шум мотора быстро
перешел в привычный надсадный рев, а за окном замелькали придорожные кусты.
У ручья гонщики задержались, чтобы умыться и вновь почувствовать себя
людьми - бодрыми и совсем не сонными. А после дорога снова стремительно
ныряла под колеса и убегала назад, в лобовом стекле отражалось солнце и
нескончаемой казалась тонюсенькая асфальтовая ниточка, рассекающая степь
надвое.
     Андрей, вручив Алику бутерброд, хмуро изучал карту.
     - Ч-чертовщина!- прошипел Андрей. Алик беспокойно косился через плечо,
хотя легче было просто глянуть в зеркало.
     - Ерунда какая-то, Малыш! По спидометру мы уже давно должны проехать
Актюбинск. И движение по трассе просто обяэано быть плотным. А я уже забыл
как выглядят машины со стороны.
     - Остановить?- с готовностью спросил Алик.
     - Зачем?- не понял Капитан.
     - Посмотришь на нашу клячу со стороны! Ха-ха!
     Малыш от души веселился. Усмехнулся и Андрей.
     - Тоже мне, Петросян... Лучше бы за дорогой следил.
     Алик лихо вписался в плавный поворот и "Жигуль" м